De 50 boeken van 2019

De Morgen selecteert

Van Julian Barnes tot Bart Van Loo, van Lisa Taddeo tot Valeria Luiselli. Boeken over wandelaars en millennials, over Jezus en Mussolini... Dit zijn volgens ons de boeken van het afgelopen jaar. Misschien moet u er nog een paar van lezen.

Waagstukken - Charlotte Van den Broeck

In haar prozadebuut Waagstukken reist dichteres Charlotte Van den Broeck dertien tragische architecten achterna. Ze speurt naar het lot van bekende en vergeten bouwmeesters. Tijdens haar essayistische queestes traceert ze verhalen van hoogmoed en noodlot. Zijdelings onderzoekt ze de link tussen bouwen en schrijven. Is elke auteur tenslotte geen waaghals? In Waagstukken maakt ze haar ambitie waar.

Lees nu

Wanderlust - Rebecca Solnit

Het was allang een geheimtip onder wandelaars die met graagte filosofisch reflecteren over hun gestap. Nu is er eindelijk een Nederlandse vertaling van Wanderlust (2001) van Rebecca Solnit, wijd en zijd erkend als redelijk briljante essayiste en kunstcritica.

Lees meer

Wit - Bret Easton Ellis

Het doel van het leven is niet om zoveel mogelijk likes te verzamelen, zegt Bret Easton Ellis en hij voegde meteen de daad bij het woord met een een bundeling essays over politieke correctheid, identiteitsdenken en het gebrek aan incasseringsvermogen bij millennials. Een bittere oprisping of een ontroerend en persoonlijk boek?

Lees meer

Zij zei - Jodi Kantor & Megan Twohey

Zij zei is een grandioos handboek onderzoeksjournalistiek, een klassieker in de traditie van All the President’s Men. Beter nog, het werpt een schril licht op het perverse oppor- tunisme van hen die seksuele intimidatie, geweld en machtsmisbruik doelbewust in stand houden, puur uit eigen gewin.

Lees nu

Afhankelijkheidsverklaring - Rebekka de Wit

In haar eerste essaybundel grijpt theatermaakster Rebekka de Wit enkele scènes uit haar jonge leven aan om existentiële vragen over autonomie, sociale verwachtingen en individualisme op te werpen. Onder haar pretentieloze, verfrissende stijl gaat de vurige drang schuil om te begrijpen ‘hoe de dingen echt werken’. En dat werkt aanstekelijk.

Sontag. Haar leven en werk - Benjamin Moser

Benjamin Moser publiceerde een vuistdikke, leesbare en gedurfde biografie van Susan Sontag (1933-2004). De biograaf beschrijft haar als een ongewoon slim, eenzaam meisje, de grootste intellectueel van New York in de jaren zestig, onzekere minnares en tenslotte als diva. Moser brengt haar en haar ideeën gloedvol tot leven.

Lees meer

De Bourgondiërs - Bart Van Loo

Bart Van Loo is alweer in topvorm. In zijn nieuwe boek De Bourgondiërs schetst hij op onna­volgbare wijze hoe de dynastie uit de titel de Nederlanden verenigde op een bedje van onderdrukking, ultrageweld, godsvrucht én grootmoedigheid. Leest als een trein, komt aan als een mokerslag.

Lees meer

Zwarte schuur - Oek de Jong

Hoe een geheim de levens van mensen kan bepalen, hoe gevoelens van schuld en onvolkomenheid tot de grootste artistieke energie kunnen leiden, hoe een schilder alles kan waarnemen, alles kan weergeven. Prachtige stijl, meesterlijke observaties, overtuigende karakters en een adembenemende plot.

Lees meer

Misschien moet je eens met iemand praten - Lori Gottlieb

Ook therapeuten eindigen weleens op de sofa van een collega. Lori Gottlieb beschrijft sessies in haar spreekkamer, maar ook de therapie die ze zelf volgt. Het resultaat is een doorvoelde en humoristische zoektocht naar antwoorden op de grote, en iets minder grote, vragen.

De vriend - Sigrid Nunez

Meanderende beschouwingen en trefzekere observaties over schrijven, #MeToo en dierenliefde, ingebed in een verhaal over rouw. De Amerikaanse Pulitzer Prize-winnares Sigrid Nunez (68) schreef met De vriend een meesterstukje waarin je voortdurend passages wil aanstrepen.

Lees meer

Rusty Brown - Chris Ware

Dé grootmeester van het hedendaagse stripverhaal Chris Ware doet andermaal een poging de zin van het bestaan te vatten in één enkel, schitterend vormgegeven beeldverhaal. Die poging is gedoemd te falen, maar levert wél het hardverscheurendste boek van het jaar op.

De dood van Jezus - J.M. Coetzee

Het laatste deel van de Jezustrilogie verscheen dit jaar en daarin wordt het uitermate spannend. Vol intertekstuele verwijzingen naar de Joodse en Griekse traditie en de roman Don Quichot blijft Coetzee zijn lezers meeslepen.

Serotonine - Michel Houellebecq

Lees Houellebecq (1956) om wat hij is: een briljante chroniqueur van onze tijd. Niet voor niets is hij fan van Joris-Karl Huysmans. Serotonine is een roman over liefde en de eenzaamheid die erop volgt, verpakt in scherpe analyses en brute seksscènes.

Lees meer

M. – De zoon van de eeuw - Antonio Scurati

Het schijnt dat Antonio Scurati (50) psychologische hulp moest zoeken na het voltooien van M – De zoon van de eeuw, zó diep was hij in de geest van Mussolini gedoken. In een grootse roman, rijkelijk voorzien van documentair materiaal, beschrijft Scurati de opmars van de jonge fascist, in al zijn huiveringwekkende glorie.

Lees meer

The Game - Alessandro Baricco

Dit boek is het vervolg op Baricco’s bejubelde essaybundel De barbaren uit 2006 en laat prachtig zien hoe de digitale revolutie – van Space Invaders, Google en de iPhone tot aan Netflix en Youporn – onze beschaving inmiddels onomkeerbaar heeft veranderd.

Lees meer

Lente - Ali Smith

Ook in het derde deel van Ali Smiths seizoenen-tetralogie, Lente, dringt de actualiteit tussen de kieren van het verhaal naar binnen. Maar veel belangrijker dan de plot zijn Smiths stilistische vuurwerk en haar geweldige humor.

Florida - Lauren Groff

De bekroonde Amerikaanse schrijfster Lauren Groff verrast en verrukt met een verhalenbundel waarin Florida het decor is van elf vertellingen waarin menselijke emoties en een dreigende natuur om de hoofdrol wedijveren.

Lees meer

Alle verhalen - Clarice Lispector

Een paar jaar nadat de complete verhalen van Clarice Lispector (1920-1977) in het Engels verschenen, is er een vertaling van Adri Boon, en ook in het Nederlands is Lispector grandioos. In elke alinea demonstreert de Braziliaanse haar vermogen om het gewone leven ongewoon te maken.

Lanny - Max Porter

De opvolger van ‘Verdriet is het ding met veren’ is zo mogelijk nog beter dan zijn voorganger. Wie van een rustige bladspiegel houdt, is eens te meer aan het verkeerde adres bij Porter: zijn wonderlijke verhaal, over een verdwenen jongetje in een slaperig Brits dorp, danst bijna letterlijk van het blad.

Lees meer

De jongens van Nickel - Colson Whitehead

Meesterverteller en woordtovenaar Colson Whitehead greep wederom terug op een gruwelijke geschiedenis om op indringende wijze misstanden aan de kaak te stellen – toen en nu. De jongens van Nickel is een fantasieverhaal, maar stevig geworteld in de bittere realiteit van een tuchtschool in Florida.

Lees meer

De grenzen van mijn taal - Eva Meijer

De filosofische duiding van de depressie bij monde van andere denkers legt het in dit boekje af tegen Meijers persoonlijke observaties en ervaringen. Bij een onderwerp waarover toch al heel wat geschreven, gezongen en gesproken is, weet Meijer ieder cliché te vermijden.

Momentopnamen - Claudio Magris

Claudio Magris (80) stelde uit zijn journalistieke werk de bloemlezing Momentopnamen samen, met schitterende ‘snapshots’ van het moderne leven. In niet meer dan drie of vier pagina’s schetst hij kleine observaties die het alledaagse ver overstijgen – werk van een groot stilist.

Lees meer

Leerjaren in Topeka - Ben Lerner

Met deze caleidoscopische roman vol vertelperspectieven en sprongen in de tijd traceert één van de scherpzinnigste en markantste hedendaagse auteurs de aanloop naar nieuw rechts en de verschuiving van het publieke discours naar meer vaart en minder inhoud.

Verzamelde gedichten - Menno Wigman

Wat een menigte aan prachtige regels heeft Wigman ons geschonken, in bundels die reeds bij verschijnen haakten naar bijzetting in de definitieve editie die deze Verzamelde gedichten zijn.

De avant-gardisten - Sjeng Scheijen

Naast (kunst)historische wetenswaardigheden, cijfermateriaal en mijlpalen, verdiepte Sjeng Scheijen zich ook in dagboeken, briefwisselingen en memoires. Die ‘verhalen’ maken De avant-gardisten niet alleen tot levendige literatuur, maar zorgen ervoor dat ook wie al bekend was met de Russische avant-garde, waarschijnlijk op prikkelende nieuwe (biografische) feiten en feitjes zal stuiten.

Europeanen - Orlando Figes

Rond de levens van Ivan Toergenjev, Pauline en Louis Viardot ontvouwt Orlando Figes een cultuurgeschiedenis van de negentiende eeuw, waarin zoiets als een Europese canon tot stand kwam. Hoe kan het dat wij Europeanen min of meer van dezelfde opera’s, boeken en schilderijen houden? Figes heeft een origineel antwoord. En hij is een meesterverteller.

Alles wat ik niet kan zeggen - Emilie Pine

Alles wat Emilie Pine niet kan zeggen, heeft ze neergeschreven in een radicaal eerlijk, rauw en intens persoonlijk boek over de taboes in een vrouwenleven. Wie wil begrijpen waarom het literaire essay opnieuw zo populair is, moet de bundel van de jonge Ierse lezen.

1942 - Herman Van Goethem

We springen beter zuinig om met het al te vaak gebezigde adjectief ‘baanbrekend’ bij wetenschappelijk onderzoek. Maar het nieuwe boek 1942 van historicus Herman Van Goethem over de houding van het Antwerpse stadsbestuur in het betreffende oorlogsjaar verdient dat predikaat wel degelijk.

De datadictatuur - Brittany Kaiser

Wie nog gelooft dat je zelf beslist wat je doet, denkt en stemt, heeft Brittany Kaisers onthullende en onthutsende boek nog niet gelezen. De voormalige topvrouw van databedrijf Cambridge Analytica doet haarfijn uit de doeken waarom dataprivacy zo belangrijk is.

Lees meer

Kreupelhout - Esther Kinsky

Esther Kinsky (°1956) maakt de laatste jaren een onstuitbare opmars in de Duitse letteren. In Kreupelhout volgen we een rouwende vrouw die met uiterste precisie landschappen, kerkhoven, straten en vergeten steden registreert. Kinsky’s ingehouden toon doet precies wat hij moet. (dl)

Lees meer

De grens - Don Winslow

In het tolstojaanse sluitstuk van zijn karteltrilogie maakt Don Winslow de balans op van vijftig jaar war on drugs. Dé misdaadroman van het jaar is een even grondig onderzochte als ongenadig spannende en kaleidoscopische duik in de door opioïden aangetaste Amerikaanse droom.

Lees meer

Kamers, antikamers - Niña Weijers

Kamers, antikamers zou de zoveelste autobiografische roman van een jonge schrijfster kunnen zijn, maar onder het oppervlak gaat veel meer schuil. Donkerte en dreiging, en een niet in te tomen drang om te zoeken, te wroeten en te verkennen wat dat is: leven, schrijven, liefhebben.

Lees meer

Opnieuw Olive - Elizabeth Strout

Elf jaar na de bekroonde verhalenroman ‘Olive Kitteridge’, keren we terug naar het Amerikaanse kustplaatsje Crosby waar velen worden geteisterd door de onstuimige weerslag van vroegere levenskeuzes. Dankzij Strouts ongebreidelde empathie blijft Olive een levensechte en verbazend aimabele antiheldin.

De toelichtingen bij de boeken komen uit De Morgen, de Volkskrant, Trouw en Humo.